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你焦虑的秘密,也许藏在你的肠道菌群里_健康频道_东方

发布日期:2020-07-04 03:22   来源:未知   阅读:

现在是什么时代?现在是焦虑时代。2007年,有20%的美国人受焦虑症困扰,随后的新数据表明,人们的焦虑问题一年比一年严重。美国心理学协会2018年的一项投票显示,有近40%的成年人比去年更感焦虑。

长期以来,为了有效治疗焦虑,科学家们的研究重点一直放在大脑上,因为人们相信大脑是控制一切行为的“幕后主使”,是个体与外部世界交流的主要媒介。但这种观点正在改变,科学家们的注意力转移到了消化道和微生物群,微生物群寄居于消化道中,统称为消化道微生物群(gut microbiome)。近期研究表明,微生物群不仅在焦虑的产生过程中扮演重要角色,也许还能带来新的治疗方案,并最终帮助我们预防焦虑。

肠道微生物与焦虑

消化道中的数十亿细菌生活在复杂的生态系统里,它们不仅帮助消化,还在许多方面对人类宿主有益。它们以未消化的食物为养料,大量产出对人体有益的新陈代谢副产品,它们把多种难以吸收的碳水化合物转化为短链脂肪酸,以及人体必需的色氨酸,色氨酸经酶催化分解为5-羟色氨酸。短链脂肪酸是神经系统和大脑中重要的信号分子,而5-羟色氨酸在大脑中可催化为神经递质5-羟色胺,即血清素。

爱尔兰科克大学精神病学家兼爱尔兰APC微生物研究所(APC Microbiome Ireland)研究员杰勒德?克拉克(Gerard Clarke)说:“消化道细菌就像是一座座迷你小工厂,在你的消化道中,正进行着大量的生产活动。”你一生中接触到的益生菌,加上营养的膳食,能塑造健康多样的微生物群,形成短链脂肪酸和色氨酸分解产物的稳定供给,从而维持肠道的良好运转。

压力传导示意图

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Psychology Today

然而,压力就像一颗老鼠屎,会破坏这一平衡。根据2019年一篇发表在《神经科学研究期刊》上的研究报告,在压力之下,下丘脑-脑垂体-肾上腺轴会被激活,其释放的激素洪流,加上许多其他反应,会提高肠渗透性。接着,毒素可从肠道渗到血液中,激发炎症反应。而通过连接大脑和肠道的神经通路,炎症物质可被传送到大脑。

德州理工大学的研究作者卡丽娜?阿尔维娜(Karina Alvi a)认为,压力引起的神经炎症可导致焦虑,但明确的因果关系链还未建立起来。阿尔维娜说:“目前我们完成了许多相关性研究,但我们认为,微生物群、免疫系统和焦虑易感性的增长之间具有相当密切的联系。”

研究人员还不确定抗焦虑微生物群的具体细菌构成,“但我们可以肯定的是,多样性一向是与健康有关的”,克拉克说。肠道内的微生物多样性可以通过饮食来改善(尤其是适量摄入纤维类蔬菜或者酸奶酸菜之类的发酵食品),也可以摄入特定的“有益”细菌或者益生菌。克拉克的研究表明,在饮食中补充某些益生菌,也许可以抑制皮质醇释放,减轻压力反应,以预防焦虑。

我们与肠道微生物

近期发表在《综合精神医学》上的一篇报告提到,在使用益生菌治疗焦虑的15项研究中,有5项表现出了积极效果。这些证据似乎不够引人注目,但克拉克表示,每个人的微生物群都是独特的,哪几种菌株表现最好并没有定论。抗焦虑效果并不是所有益生菌的综合作用,起到治疗作用的是特定的几种菌株。他的实验室及其他同行正在集中精力研究,尝试筛选出最具抗焦虑效果的几种菌株。

阿尔维娜说:“微生物群的确改变了我们看待神经系统疾病的方式,也许大脑并不是一切的主宰。”

你的微生物群由什么决定?

阿尔维娜说:“从你出生的那一刻起,在顺产过程中,新生儿暴露在阴道微生物群里,微生物群就已经出现。而通过剖腹产出生则不会经过同样的环境。”这一区别,加上其他因素,对肠道微生物成分的影响可长达一生。

其他影响微生物群的因素

01

婴儿哺育方式

克拉克说:“母乳中的微生物是婴儿体内微生物的来源,母乳喂养似乎有利于孩子今后的心理健康。”

02

社会交际

所有人都一样,遍身细菌。一篇2016年的研究报告表明,在生命早期增加同他人的接触,与健康微生物群的形成呈正相关性。

03

户外活动

一项2007年的研究发现,土壤微生物也许可以帮助防御心理健康问题。克拉克说:“接触绿地越少,也许意味着体内的微生物含量越少。”

04

抗生素使用

抗生素杀死有害细菌,但同时也使有益细菌成为牺牲品,并且人们尚不了解抗生素对微生物群的具体影响。一项2016年的研究表明,给婴儿使用抗生素可能会减弱其未来的免疫反应。